Sunday, June 15, 2008

我们正处在一个新的过渡期,第2部分

英文原创于2008年5月26日)

用两个部分,我的回应亚当林德曼关于和谐时代的论述。在第一部分,我主要从文明进化的角度分析。在第二部分,我将着重于分析该思想对网络工业的影响。这是我第二部分的回应。

万维网,新时代的瓦特蒸汽机

在20世纪末,英国人蒂姆伯纳斯李发明了如何使用超文本在互联网很容易传递信息,这一发明被命名为万维网。网络的发明将人类社会带入了一个新时代。

两个世纪以前,另一个英国人詹姆斯瓦特发明了一种被称为瓦特蒸汽机的机器,这一机器利用略高于大气压的蒸汽压力来推动活塞做功,从而极大地提高了生产的效率。但这一发明并不仅仅是另外的一项技术创新而已,它的发明改变了我们人类社会,将社会从封建主义带到了资本主义时代。由于瓦特蒸汽机的发明,工业生产从传统低效能的手工生产方式升级为大规模机器生产,而大规模机器生产正式所谓现代工业的基石。由于这一升级,资本(现代工业的基础)取代土地(传统农业的基础)成为人类社会的新关键资产,由此人类文明从封建主义社会过渡到了资本主义社会。

万维网是当代的瓦特蒸汽机。由于WWW的发明,信息产业从以往手工低量,精英式的生产模式(比如雇用的专业记者或摄影师)升级到现在机器大规模,平民化的生产模式(比如博客),这一变化标志着信息产业已经演变到了它的后现代阶段---网络工业。与此类似,现代工业的演变也是在瓦特蒸汽机发明以后,从早先的手工工业阶段逐渐过渡到以现代制造业为代表的现代工业的。而当前信息产业升级的核心,在于思维正逐步取代资本成为人类社会的新关键资产。人类文明正从资本主义向着下一个阶段迈进。

思维资产,一个核心课题

思维从来都是一种资产,人类思维所具有的潜在的强大生产能力是众所周知的。如果没有人类头脑的参与,可以这么说,我们几乎不可能成功完成任何的生产任务。很长时间以来,人们已经意识到了思维的价值,现代教育体制是一个实现思维价值的典型应用。通过现代教育体制,我们希望能尽可能地生产出更多高品质的思维资产,从而能造福整体的人类社会。

不过在如何有效利用思维资产的方面,我们常常遭遇很多困难。不同于土地或资本,个人思维是除了思维者本身以外,他人难以触摸和感受的,如何正式而又明确地表达人类思维是一个长期的难题。而如果没有一个明确又正式的思维表达方式,我们就无法有效地组合不同的思维资产以及客观衡量思维资产的价值,尤其如果我们考虑到单个人的思维往往是比较肤浅的。

基于这些分析,我们可以明确地指出,思维资产的表达是所有问题的核心。找到一个明确又正式的思维表达方式是使得思维资产可流通的关键,而流通的思维资产正是当前人类文明向前过渡的基础。

网络资源,新的思维资产表达方式

传统上,我们已经有了不同的思维资产表达形式。举例来说,书籍,录音磁带,绘画文物,建筑房屋等等。通过这些外在形式,人类表述着自己的思维资产。

但所有这些传统的思维资产表达形式有着至少四个共同的问题---成本,耐久性,质量,和评估。

( 1 ) [ 成本 ] 这些思维资产表达形式的生产成本都非常昂贵,并且传播和分享这些思维资产表达形式的成本往往只是更加昂贵,其结果是,只有极少数特别质量上优秀的资产(如最佳书籍或文物)可以被广泛的传播和共享。

( 2 ) [ 耐久性 ] 这些思维资产表达形式都无法被保存很长的时间,这些形式都难以从各种各样的自然或人为灾害,如地震或战争,中生存下来。

( 3 ) [ 质量 ] 通过这些传统的表达形式,我们可以将我们思维中的静态和被动的方面具体表达出来,但是这些方式并不善于表达人类思维中动态和积极的方面,更不用说用以表达更深层次上的思维资产例如自我(一种具有极大潜在价值的思维资产,我们在后文中会有讨论),而所有这些未能被很好表达的方面实际上是更有价值的思维资产。

( 4 ) [ 评估 ] 当应用这些传统方式来表达人类思维的时候,我们并没有一个客观通用的思维资产的价值评估标准。

如果一项资产的表达费用昂贵,即使哪怕仅仅是表达它的低质量方面也是如此,而这些昂贵的表达方式却还无法被保存很长的时间,同时我们又没有客观通用的方法来评估所表达资产的实际价值,那么我们可以确定这样一种资产是不能被当作一种可靠的公共资产被社会大众来广泛拥有和分享的。由于思维资产实际上是信息产业的基石,因此这个思维资产表达方式的问题就成为信息产业可持续发展的一个根本问题。幸运的是,万维网的发明为我们解决了这个问题。

mindW3C关于万维网的定义中,万维网是一个“可获取信息的网络和实体化表达的人类智慧的世界” 。这一定义描述了网络的三个基本方面。首先,万维网是一个人们可以实体化表达他们思维的场所。第二,万维网是一个由实体化表达的思维连接而成的网络。第三,通过网络人们可以直接了解和应用已经实体化表达了的,他人头脑中的思维。

具体来说,网路上的思维资产是由所谓网络资源来表达的。而网络资源是指那些独立有意义的,并且可用于实际生产的实体化思维。请注意,这里我采用的网络资源的定义并不是一个通常意义上的定义(比如这个在维基百科上的定义)。一般而言,任何一个在网路上被专门引用的对象都可以被称做是一个网络资源。但我认为这样一个过于广泛的定义并没有准确描述网络资源的本质。相比之下,新定义是直接基于W3C的关于万维网的定义来描述网络资源的。一个网络资源可以是一组数据, 一个网上服务,一个网站链接,或着是一个它们三者的某种混合。任何一个网络资源都可以并且应该被特定引用,但一个被特定引用的网上对象却并不一定必然是一个网络资源。(对这一问题感兴趣的读者可以在这里看到更多我关于网络资源的解释。)

思维资产成本

相比较于传统形式的思维资产,网络资源的生产成本是很便宜的。首先万维网本身是一个公开自由的场所,人们可以完全免费地自由表达自己的意志。此外网络资源是以数字化形式表达的,而数字的表达形式需要耗费自然资源的数量非常少。因此,总体来说网络资源的生产非常廉价。除此以外,网络资源传播和共享的费用也很少,我们可以负担传播大量的以网络资源方式实体化了的思维资产,哪怕它们的内在思维品质较差也没有关系。

思维资产耐久性

网络资源可以很容易地被保存很长的时间。由于数字化的表达方式,思维资产复制的成本非常低廉,同时又很容易由网络来传递,这些特点使得我们可以几乎理想化地永久保存任何一片实体化的人类思维,即便起内在品质不高。此外,万维网是一个虚拟世界。因此,它可以生存于我们真实世界中的从大部分的自然或人为灾害之外。

思维资产质量

通过采用网络资源的方式,在表达思维资产的方面取得的最大的进步是我们现在可以更好地表达较高质量的思维资产。

利用传统的书籍或录影带,我们可以表达具体思维的内容及其如何工作。举例来说,股票的市场专家可以解释什么是股票,以及应在何时买入或卖出股票的知识。这种类型的知识所表达的是静态和被动方面的人类思维。然而问题是,思维资产的使用者们常常难于从这些传统思维资产表达方式中撷取资产创造者所期望表达的价值。比方说,通过阅读关于股票买卖的书籍,并不足以让一个一般股民具有和股票市场专家同样的对应股票买卖时机的把握能力。读者可以从一本书中学习到一般原则,而具体操作的能力却完全因人而异。这样知识理解上的差距,是以往那些传统思维资产表达方式中的一个典型问题。基于同样的原因,评估传统表达方式下的思维资产的真实价值变得非常困难。

为了解决这个问题,在网路上的人可以按照他们心中想法编写程序,这些程序可以接受实时的输入参数并产生实时的输出结果,通过这样一个方式,我们就实现了动态思维的资产化表达。以我们的例子,股票的市场专家可以将他们关于股票买卖的实时判断编写为程序。这样一来,哪怕是一般的股民,也可以简单地通过输入他们自己的实际参数来作出和股票专家一样的买卖判断。通过这个例子,我们可以看到,动态的思维资产通常具有比静态思维资产更高的价值,因为它们能够提供更多的生产力在具体应用中。顺便说一句,网络服务是这类网络资源的一个典型名称。

除此以外,在网路上我们还可以表达一种特殊类型思维资产,这种资产我们从前还很少能够成功表达过,它就是自我

自我自我意识,或者叫做自我存在,是“一个人对自己的身份的核心理解”。由于自我的存在,每个人都是独特的。通过自我,不同的人可以利用相同的知识发展出不同的应用,由此我们就有了如此多样化的人类思维。同时,自我又是如此的独特,以至于没有任何一个人能完全替代另一个人的自我。将自我意识的实体化标志着对人本身价值的终极阐述,因此它也就代表着对人性的根本尊重。作为一种典型的思维资产,自我在万维网的许多领域中都发挥着关键的作用,比如隐网络网络进化的研究。

思维资产评估

通过运用网络资源的表达方式,我们就能够客观地来评估衡量相应思维资产的价值,就如同我们可以客观评估资本资产的价值一样。正如我们所知,资本资产有多样的形式,比如如股票,房地产等等,但我们可以统一的自由市场通过自由买卖来客观评估任何资本资产的实际价值。与此类似,我们可以客观评估以网络资源表达的思维资产价值。在自由的网络上,相关网络资源的真实价值可以完全由其生产者和使用者之间的相互供需协议来达到客观公正。

网络工业,思维资产流动的平台

如果万维网是一个由实体化的思维所编织而成的网络,那么网络工业就是思维资产流动的平台。在现实的资本世界中,以制造业为代表的现代工业将资本作为它的投入并致力于生产更大价值的资本输出。在虚拟的思维世界里,以网络工业为代表的后现代工业将思维作为它的投入并致力于生产更大价值的思维输出。这一比较告诉了我们关于网络工业的实质。

网络公司本质上是生产不同网络资源的工厂。他们可能是主要生产数据资源比如亚马逊,或是主要生产网络服务资源的如NING,或是主要生产网络链连资源如谷歌。抛弃这些公司之间所有表面上的区分,它们的本质都是将一些思维资产作为投入,然后生产出其他一些思维资产作为产出。理想的情况下,产出的思维资产的价值应该是大于投入的思维资产的价值的。这样,思维就成为维持网络工业持续运行的流动血液,就好比资本是维持制造工业持续运行的流动血液一样。

如同其他的工业企业一样,网络公司之间也有它们的分工合作。以传统制造业为例,一些公司(如铁矿加工工厂)负责原材料预处理并用以生产加工基本零部件,然后有其他的一些公司(如汽车制造厂)来利用这些经加工的零部件来进一步生产制成品。与此类似,一些网络公司(例如Blogger)是帮助一般网络用户将他们头脑中的思维转化为实体化的网络资源,而另一些网络公司(如del.icio.us)把已经存在的网络资源(如Blogger上的帖子)加工成为更高质量的,可为最终用户更好使用的思维资产。

不过,在网络资源的生产和消费方面,存在有一个网络工业所特有的客观制约因素,那就是无论是网络资源的生产还是消费都不能超越网络进化的具体阶段。

当所生产的网络资源的质量高于当前网络大众可以消费的水平,这叫做质量过份。雅虎目录就是一个质量过份的典型例子。雅虎目录所产生的链接资源的质量是大大超越了普通网络1.0用户可以有效消耗的水平。因此,持续地维持这样超额服务就成为一个非常昂贵的工作。由于这个原因,谷歌最终取代了雅虎成为网络搜索引擎的领头羊,尽管直到今天谷歌所生产的链接资源的质量仍然是低于雅虎目录所生产的质量。(顺便说一句,这个故事并没有就此结束。Y!OS是雅虎最新的进军语义网的尝试,并且雅虎希望以此来恢复以往的荣耀。但雅虎是否会在Y!OS上重犯过去质量过份的错误呢?我有这样的担忧。)

在另一方面,如果所生产的网络资源的质量低于当前网络大众可以消费的水平,这叫做质量不足。这一类的例子就很多了。在网络2.0的时代,许多从前网络1.0时代的公司都不得不更新它们的产品质量来适应2.0时代的挑战,否则的话,它们原有的市场份额就会很快被2.0时代的新兴竞争对手所吞食。

由于网络进化的原因,思维资产的生产是如此活跃以至于没有任何一家公司(包括谷歌在内)可以长久坚持生产同一质量的产品而继续生存。网络公司必须不断提高他们所生产思维资产的质量来仅仅是保证其基本生存,因此网络工业成为了一个实在的高风险高回报的产业类型。

我们正处在一个新的过渡期

我们正处在一个新的文明过渡期,万维网的普及是触发这一过渡的原因。由于网络的普及,在人类历史上第一次,人的思维成为一种普通人都可以来购买,出售,生产,和分享的可循环的社会关键资产。思维资产的崛起最终将推动人类文明从资本主义时代迈向未来。

然而我们仍仅仅是处于这一过渡的早期阶段,相对应的,万维网也仍只处于其自身进化的早期阶段。那些领导网络进化的公司同时也将是领导新的人类文明演化的进程。到目前为止,我们已经看到一些这样的领袖企业例如谷歌和Facebook。它们所领导的不仅仅是新技术革命,而且还同时改变着我们现代社会的文化表征。

基于我们的分析,成为领导网络进化的关键并不在于将公司的专业定位于某一的特定领域,如“网络搜索”。事实上,成功的关键是在于公司的创始人们是否能自觉地或不自觉地预见到下一代的网络资源(或思维资产)所要求的质量。谷歌通过网络搜索的途径寻找到了达到生产所需质量的要求,而Facebook则通过创建社交网络的方式达到了相同的质量要求。与此同时,有很多其它的公司采用了与谷歌和Facebook相同的途径却没有达到相同的结果,因为他们的企业领导没有这样的预见能力来预测未来的质量需求。因此,我们就可以判断,网络公司成功的关键在于网络进化时机的把握,并由这样的把握来预知下一代的网络资源的生产质量需求。

那么哪些公司可能成为这个成功者名单上的下一个呢?虽然我们无法知道具体的公司会是哪些,但有一点是肯定的---那些真实了解资源质量的升级和网络进化的公司将会有更好的机会成为赢家。这样一个成功的公司可能会是另一个网络搜索公司,也可能会是另一个社交网络公司,又或可能是一个具有全新焦点和发展方向的公司。正如我们一直强调的,而我要再次强调它,具体的专业方向并不是网络公司成功与否的关键因素。不同的企业创始人可以有他们自己特别喜欢的领域,这没有关系。归根到底,多样化的人类思维允许我们能够从各种不同的路径来到达相同的目标。实际取得成功的关键是在于企业创始人们是否有足够的远见来预测网络的进展,尤其别是网络资源(或思维资产)的质量升级。无论是质量过份,还是质量不足,都将使的一个公司丧失赢家的资格。真正的赢家只能是那些精确地满足了网络进化中思维资产生产质量要求的公司企业。

最后的话

在结束这漫长的回应之前,我最后想简略地介绍两个富有潜力,很有希望登上胜利者名单的创业公司。当然他们是否最后能真正成功,还是取决于当前他们管理团队的决策。这两个公司是Radar NetworksImindi

Radar Networks刚刚公布了其主要产品---Twine---的测试版。Twine采用网络资源管理的路径来迈向下一代万维网。具体来说,Twine使用新的语义网技术,如RDF的和SPARQL,来实现它的目标。从许多方面看来,Twine具有很大潜力成为新的网络进化和文明演化的领导人。

但Twine所存在的问题是,尽管采用了新时代的语义网技术,其现实产生的网络资源的质量仍处于2.0的时代。简单说来,通过把手工标记更新成为部分手工部分机器自动标识,这并不足以自动地提高网络资源的质量。从前的网络资源是有标识的,之后产生的新资源仍然是同样的有标识的数据,其中的差别仅仅是标识数目上的增加。因此我们可以看到这一改变仅仅是一个定量的改善,而不是一个质上的飞跃。这就是为什么我仅仅只是将Twine定位于一个“潜在”的候选人而已。Twine具有潜力来发展其产品质上的飞跃,唯一的问题是它的管理团队是否有愿景来带领这个改变。否则的话,在网络工业中一个公司很快地丧失它暂时的领导地位,是经常发生的故事。

相对于Radar Networks,Imindi是一个更不知名的创业公司。但本文的读者们应该已经熟悉了它共同创办人之一的名字,他就是亚当林德曼。

Imindi采用了一个全新的路径来迈向下一代的万维网。传统上,思维资产的管理主要在于知识库的组织管理,正如Twine所做的,但Imindi用了一个不同的思考方式。Imindi服务的核心在于不断利用人脑来再循环生产加工更高质量的思维资产。与Twine着重于思维资产的初加工不同,Imindi更着重于思维资产的精加工制造,这是一种我们正寻找的全新的网络资源制造业。

虽然Imindi目前仍在在隐形模式下,其服务有可能是世界上第一个可以自我调节的网络资源生产线,Imindi可能会是世界上第一个可以根据网络进化的具体进程来自动调节其服务质量的公司。Imindi是一个所有网络投资者都应特别关注的服务,更不要说它那充满独到远见的领导人,亚当林德曼。

1 comment:

gljirain said...

hen hao, jiayou !
tianlun